Les édulcorants artificiels peuvent-ils nuire à votre santé intestinale ? Les experts expliquent

woman putting sweetener in coffee

Les sodas light, les chewing-gums sans sucre, les barres, les bonbons et les biscuits fabriqués avec des édulcorants artificiels à zéro calorie – ils peuvent sembler être une alternative plus saine que leurs homologues originaux fabriqués avec du vrai sucre. Après tout, ils contiennent peu ou pas de calories et sont plus sucrés que le sucre de table, alors comment ne pas les aimer, n’est-ce pas ?

Le débat sur les édulcorants artificiels va et vient depuis des années, mais voici une raison convaincante d’arrêter les sucreries : Des recherches récentes suggèrent que les édulcorants artificiels, tels que le sucralose, l’acésulfame-K et l’aspartame, peuvent être nocifs pour votre santé intestinale.

Comment les édulcorants artificiels peuvent avoir un impact sur la santé intestinale

« Les recherches actuelles suggèrent que les édulcorants artificiels peuvent modifier la composition des microbes de votre intestin, car certains microbes peuvent décomposer les édulcorants artificiels mieux que d’autres », explique Jessie Wong, RDN, LD, une diététicienne diplômée spécialisée dans la santé intestinale et le SCI. « Cela permet aux microbes qui peuvent les décomposer de s’épanouir tandis que ceux qui ne le peuvent pas diminuent, ce qui entraîne un changement de composition. »

Par exemple, un article paru en octobre 2017 dans Molécule souligne comment le néotame – un édulcorant artificiel sans calorie – a modifié la diversité des bactéries du microbiome intestinal chez la souris en favorisant la croissance de certaines bactéries et en diminuant la croissance d’autres. (Pour rappel, plus votre microbiome intestinal est diversifié, mieux c’est).

Bien que de plus grandes études soient nécessaires pour voir les effets à long terme des édulcorants artificiels, comme le néotame, sur l’intestin humain, le fait qu’ils puissent causer une dysbiose intestinale – un déséquilibre entre les bonnes et les mauvaises bactéries dans votre intestin – signifie qu’ils peuvent potentiellement avoir un impact sur un large éventail de choses dans votre corps.

soda diététique

Ils peuvent entraîner un affaiblissement du système immunitaire

La science montre qu’il existe un lien étroit entre votre santé intestinale et votre fonction immunitaire. « Les édulcorants artificiels pourraient créer un déséquilibre des bactéries dans le microbiome intestinal, ce qui pourrait éventuellement avoir un impact sur notre système immunitaire », déclare Marvin Singh, MD, gastro-entérologue intégratif, fondateur de Precisione Clinic et auteur du livre à paraître, Rescue Your Health.

« Ces édulcorants peuvent provoquer des dérèglements métaboliques et une intolérance au glucose en altérant le microbiome intestinal », explique le Dr Singh. En quoi cela est-il important ? « Si notre microbiome n’est pas équilibré, notre système immunitaire peut ne pas être aussi fort – et la majorité de notre système immunitaire se trouve dans l’intestin. »

Exemple concret : Des recherches suggèrent que la consommation de fortes doses d’édulcorants artificiels pourrait induire une intolérance au glucose en altérant le microbiome, selon un article paru en mai 2015 dans la revue Gut Microbes. Les scientifiques ont complété l’eau de boisson de souris avec de fortes doses de saccharine, de sucralose ou d’aspartame. Après 11 semaines, les souris qui avaient bu l’eau artificiellement sucrée présentaient une intolérance au glucose par rapport à celles qui avaient simplement bu de l’eau ou de l’eau enrichie en saccharine ou en glucose.

Bien que la raison pour laquelle certains édulcorants artificiels peuvent provoquer une intolérance au glucose ne soit pas totalement claire, une théorie veut qu’ils puissent interférer avec les récepteurs sucrés du corps et stimuler une réponse insulinique. Cela peut augmenter les envies de sucreries au lieu de les réduire.

Des recherches supplémentaires sont nécessaires pour comprendre pleinement les effets de la consommation d’édulcorants artificiels sur l’intestin humain, mais cette recherche sur les souris nous donne un premier aperçu.

Ils pourraient aggraver ou déclencher des symptômes digestifs

D’autres études sur les souris portant sur les édulcorants artificiels montrent qu’ils peuvent également aggraver l’inflammation intestinale, en particulier chez les personnes atteintes de maladies intestinales inflammatoires, telles que la maladie de Crohn et la colite ulcéreuse, déclare Inna Lukyanovsky, PharmD, experte en santé intestinale et auteur de l’ouvrage intitulé Correction de la maladie de Crohn et de la colite.

 » Par exemple, une étude publiée en mai 2018 dans Maladies inflammatoires de l’intestin a découvert que l’édulcorant artificiel sucralose maltodextrine (Splenda) aggravait l’inflammation intestinale chez les souris porteuses de maladies liées à la maladie de Crohn », explique Lukyanovsky. « Plus précisément, l’édulcorant artificiel a augmenté le nombre de Protéobactéries-une espèce de bactérie associée à la Salmonelle, E. coliet Legionellae-chez des souris qui avaient une prédisposition à la maladie de Crohn et aux maladies connexes ».

Étant donné que les édulcorants artificiels peuvent provoquer un déséquilibre des bactéries dans l’intestin, ils peuvent potentiellement aggraver ou provoquer des symptômes chez les personnes souffrant de MII, de SCI ou de toute sorte de dysbiose intestinale ou de problèmes digestifs.

« Lorsqu’il y a des altérations dans le microbiome, vous pouvez également avoir un potentiel inflammatoire plus important. Il existe de nombreux facteurs qui peuvent déclencher ou intensifier les symptômes des MII, mais le fait d’avoir un microbiome déséquilibré constitue certainement un risque », explique le Dr Singh.

Homme mangeant une barre protéinée

Comment réduire votre consommation d’édulcorants artificiels

Si vous vous concentrez sur votre santé intestinale, votre immunité ou si vous êtes sujet à des problèmes digestifs, vous pouvez envisager de réduire votre consommation d’édulcorants artificiels. Comme les édulcorants artificiels se trouvent principalement dans les aliments transformés, la meilleure façon de les limiter est de lire l’étiquette des ingrédients des aliments emballés, dit Wong. « Vérifiez tous les aliments, les boissons et les suppléments, comme la poudre de protéines, pour détecter les sources cachées d’édulcorant artificiel », dit-elle.

Méfiez-vous des alcools de sucre – un autre type de substitut du sucre – qui peuvent causer des problèmes digestifs similaires, comme des gaz, des maux d’estomac et des ballonnements, dit le Dr Singh. La principale différence entre les alcools de sucre et les édulcorants artificiels est que les alcools de sucre contiennent quelques calories, bien qu’ils en aient beaucoup moins que le sucre de table, et que les édulcorants artificiels sont généralement intensément sucrés.

Wong suggère de ne pas utiliser les édulcorants artificiels et les alcools de sucre suivants et d’essayer de petites quantités des substituts plus sains ci-dessous.

Édulcorants artificiels et alcools de sucre à éviter

  • Saccharine
  • Sucralose
  • Aspartame
  • Acésulfame
  • Néotame
  • Xylitol
  • Erythritol
  • Sorbitol
  • Maltitol

Édulcorants naturels à essayer

  • Miel
  • Sirop d’érable
  • Caroube
  • Agave
  • Sucre de canne, avec modération
Miel s'écoulant de la cuillère dans la tasse

Vous pouvez également essayer de trouver des substituts plus sains pour les aliments que vous consommez habituellement et qui contiennent des édulcorants artificiels. Par exemple, si vous êtes un buveur régulier de soda light, pensez à l’eau de seltz aromatisée. Et si vous avez envie de pâtisseries, faites-les à la maison au lieu de celles qui sont préemballées et utilisez du sirop d’érable pur ou du miel comme édulcorant.

Le stévia, un substitut naturel du sucre, peut également être une bonne alternative aux édulcorants artificiels et aux alcools de sucre, car il ne cause pas autant de problèmes intestinaux, dit Lukyanovsky. Cependant, certains craignent que le Stevia puisse être un perturbateur endocrinien. Cela dit, des recherches supplémentaires sont nécessaires pour confirmer les résultats, dit le Dr Singh.

A retenir

« En attendant que d’autres recherches clarifient les effets des édulcorants artificiels sur l’intestin, il serait peut-être préférable d’utiliser des édulcorants plus traditionnels, comme le sucre de canne, le miel et le sirop d’érable, avec modération », déclare Wong. « Ils sont utilisés depuis des siècles, et nous savons qu’ils sont définitivement sûrs avec modération. »

La modération est le nom du jeu lorsqu’il s’agit d’édulcorants de tous types : « La plupart des recherches sur les édulcorants artificiels suggèrent que seule une consommation régulière et à long terme (plus de quatre semaines) d’édulcorants artificiels peut provoquer ces altérations dans l’intestin », précise Wong. « Ainsi, la consommation occasionnelle d’édulcorants artificiels est probablement sans danger pour la plupart des personnes en bonne santé. »