Le cannabis pour les troubles gastro-intestinaux

Le cannabis pour les troubles gastro-intestinaux | Projet CBD

Extrait de Cannabis Is Medicine par Bonni Goldstein, M.D.

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Les maladies gastro-intestinales (GI) sont une raison fréquente d’utiliser le cannabis médical. Ces affections comprennent le reflux gastro-œsophagien (GERD), deux maladies inflammatoires de l’intestin – la maladie de Crohn et la colite ulcéreuse – et le syndrome du côlon irritable (IBS).

L’intestin a deux fonctions principales, à savoir la digestion des aliments et la défense de l’hôte, qui nous protège des envahisseurs étrangers comme les bactéries et les virus. Le système endocannabinoïde, qui est largement distribué dans tout le système gastro-intestinal, joue un rôle clé dans la régulation de ces deux fonctions importantes. Il est présent dans les nerfs de l’intestin et dans les cellules du système immunitaire, et contribue à maintenir l’homéostasie de la motilité gastrique (les contractions musculaires qui font passer les aliments dans l’intestin), la signalisation de la douleur intestinale, l’inflammation intestinale et le maintien de la barrière de la paroi intestinale.

Les nerfs de l’intestin sont appelés système nerveux entérique, parfois appelé « deuxième cerveau » Des récepteurs cannabinoïdes (CB1 et CB2) sont présents dans tous ces nerfs. On pense que tous les troubles de l’intestin impliquent le système nerveux entérique, ce qui fait de ces récepteurs une cible intéressante pour le traitement en cas de maladie. Les scientifiques ont constaté que le nombre de récepteurs cannabinoïdes peut augmenter (réguler à la hausse) dans certaines maladies intestinales, ce qui indique que le système endocannabinoïde met en place une réponse pour tenter de rétablir l’équilibre.

Outre les récepteurs cannabinoïdes, d’autres récepteurs, tels que PPARs, GPR55 et TRPV1, se trouvent dans l’intestin et sont impliqués dans l’inflammation et la douleur intestinales. Étant donné que les cannabinoïdes, tels que le tétrahydrocannabinol (THC) et le cannabidiol (CBD), interagissent avec ces récepteurs, CB1 et CB2 sont également des cibles thérapeutiques à traiter par toute personne utilisant un médicament à base de cannabis pour des troubles gastro-intestinaux.

Près de 80 % de votre système immunitaire réside dans l’intestin. Le système endocannabinoïde, y compris les récepteurs CB2, est également présent dans ces cellules immunitaires, prêt à entrer en action pour diminuer l’inflammation en cas de besoin. Cependant, si votre système endocannabinoïde ne fonctionne pas correctement, il peut ne pas être en mesure d’apporter la réponse appropriée à ces déclencheurs, ce qui entraîne des symptômes intestinaux chroniques.

Il est intéressant de noter que les personnes qui présentent une mutation du gène codant pour l’un des composants du système endocannabinoïde sont plus susceptibles de souffrir du syndrome du côlon irritable et de douleurs abdominales chroniques, ce qui prouve que le dysfonctionnement endocannabinoïde peut être l’une des causes fondamentales des troubles intestinaux.

Reflux gastro-œsophagien

RGO est très courant, affectant 20 % de tous les adultes. Le RGO se produit lorsque le contenu de l’estomac reflue dans l’œsophage, provoquant des symptômes tels que des brûlures d’estomac, des douleurs thoraciques, des difficultés à avaler et/ou une sensation de boule dans la gorge. Le RGO est souvent traité par des médicaments ; cependant, certains rapports font état d’un risque accru de démence et de cancer lié à ces médicaments. D’autres interventions consistent à modifier le régime alimentaire, à rester debout après les repas, à perdre du poids et à arrêter de fumer.

Si votre système endocannabinoïde ne fonctionne pas correctement, il peut ne pas être en mesure d’organiser une réponse appropriée aux déclencheurs inflammatoires, ce qui entraîne des symptômes intestinaux chroniques.

Des études animales ont montré que la stimulation par les cannabinoïdes du récepteur CB1 inhibait la sécrétion d’acide et réduisait les dommages et l’inflammation de la muqueuse de l’estomac. Des recherches précliniques ont également montré que l’activation par les cannabinoïdes du récepteur CB1 empêchait le sphincter inférieur de l’œsophage (la « porte » entre l’œsophage et l’estomac qui empêche le contenu de l’estomac de retourner dans l’œsophage) de se relâcher, diminuant ainsi le reflux. Dans une étude sur l’homme, il a été démontré que l’administration de THC synthétique à des volontaires sains diminuait le taux de reflux (bien que l’étude ait posé des problèmes car la dose était très élevée et a provoqué des effets secondaires). Il est clair que des recherches supplémentaires sont nécessaires pour comprendre le rôle du cannabis dans le traitement du RGO.

Cliniquement, certains patients sous cannabis médical souffrant de RGO rapportent des bénéfices, mais d’autres non. (Comme pour toutes les affections, on ne sait pas exactement pourquoi certains patients répondent au cannabis et d’autres non) Les rapports anecdotiques des personnes qui réagissent positivement indiquent qu’elles ont moins d’épisodes de brûlures d’estomac et que, si elles en ont un, la prise de cannabis diminue leur inconfort.

La plupart des patients qui constatent des bénéfices incluent un peu de THC dans leur régime de cannabis, car cela semble être le cannabinoïde le plus utile pour le RGO, du moins de manière anecdotique. Certains patients signalent un faible rapport CBD : THC (tel que 1:1, 2:1, ou 4:1) aide à diminuer les symptômes du RGO avec des effets moins intoxicants que les produits à dominante THC. Deux terpènes aromatiques du cannabis, le limonène et le terpinolène, peuvent également être bénéfiques pour les symptômes du RGO.

Maladie inflammatoire de l’intestin

MICI est un terme général qui désigne une inflammation chronique de l’intestin. Les deux principales MII sont la maladie de Crohn et la colite ulcéreuse. Selon les Centers for Disease Control, environ trois millions d’adultes ont reçu un diagnostic de MICI en 2015, contre deux millions en 1999. La cause exacte des MICI est inconnue, mais une enquête scientifique récente rapporte que les changements dans l’intestin sont dus à une « activation incontrôlée des cellules immunitaires intestinales chez un hôte génétiquement sensible. » Rappelons que les cellules immunitaires sont régulées par le système endocannabinoïde, ce qui suggère que le dysfonctionnement des endocannabinoïdes pourrait être une cause profonde des MICI et pourrait servir de cible thérapeutique.

Mes patients rapportent que leurs symptômes, notamment les nausées, le manque d’appétit, les douleurs abdominales, la diarrhée et les ballonnements, répondent au traitement par le cannabis.

La maladie de Crohn peut affecter n’importe quelle partie de l’intestin, mais le plus souvent l’intestin grêle, provoquant une inflammation, des ulcères, des douleurs, des saignements, de la diarrhée et une perte de poids. La colite ulcéreuse est une affection inflammatoire chronique qui touche le gros intestin et provoque des symptômes similaires à ceux de la maladie de Crohn. Ces deux affections sont associées à un risque accru de cancer colorectal. Selon un article récent, « les options thérapeutiques actuelles sont insuffisantes pour un traitement réussi, ce qui entraîne un taux élevé d’invalidité et de chirurgie intestinale chez les patients atteints de MII« 

L’activation des récepteurs CB1 et CB2 dans des modèles animaux de colite réduit l’inflammation. Dans une revue de 51 études scientifiques sur le traitement de la colite par les cannabinoïdes (deux seulement ont été réalisées chez l’homme), vingt-quatre composés différents, y compris des cannabinoïdes synthétiques ainsi que le THC, le CBD et le CBG, se sont avérés efficaces pour réduire la gravité de la colite.

Des études réalisées dans différents pays montrent qu’environ 10 à 12 % des personnes atteintes de MICI utilisent du cannabis pour traiter leurs symptômes. Les études chez l’homme sont limitées mais prometteuses :

  • Une étude de 2012 portant sur 11 patients atteints de la maladie de Crohn depuis longtemps et 2 patients atteints de colite ulcéreuse a rapporté qu’après 3 mois de traitement, les patients ont signalé une amélioration de la perception générale de la santé, du fonctionnement social, de la capacité à travailler, de la douleur physique et de la dépression. Il y avait une prise de poids et une augmentation de l’indice de masse corporelle statistiquement significatives.
  • Une enquête menée en 2011 auprès de 30 patients atteints de la maladie de Crohn en Israël a révélé que 21 d’entre eux s’étaient améliorés de manière significative avec le cannabis, constatant un moindre besoin d’autres médicaments et une réduction de la nécessité d’une intervention chirurgicale.
  • Une enquête menée en 2013 auprès de 292 patients recevant des soins pour une MII a révélé qu’environ la moitié d’entre eux ont déclaré avoir consommé ou consommer du cannabis. Parmi eux, 32 % ont déclaré une utilisation médicale pour des douleurs abdominales, un manque d’appétit, des nausées et des diarrhées. La plupart ont déclaré que le cannabis soulageait complètement ou était très utile pour les symptômes. Dans cette étude, les utilisateurs actuels ont noté une amélioration significative de la douleur abdominale, du manque d’appétit, de la nausée et de la diarrhée.
  • Dans une étude de 2013 portant sur 21 patients atteints de la maladie de Crohn qui ne répondaient pas aux traitements conventionnels, du THC inhalé ou un placebo inhalé a été administré pendant 8 semaines. Une rémission complète a été obtenue chez 45 % du groupe cannabis et 10 % du groupe placebo ; 90 % du groupe cannabis présentaient des scores de sévérité inférieurs contre 40 % du groupe placebo. Trois patients utilisant du cannabis ont pu se sevrer des stéroïdes. Les patients sous cannabis ont rapporté un meilleur sommeil et un meilleur appétit, sans effets secondaires significatifs. Fait intéressant, tous les patients qui ont obtenu une rémission ont rechuté dans les deux semaines suivant l’arrêt du traitement au cannabis.
  • En 2019, deux rapports ont été publiés qui ont examiné les dossiers hospitaliers par le biais de la base de données National Inpatient Sample, permettant aux chercheurs d’accéder à des milliers de dossiers médicaux. Le premier rapport a examiné 615 patients hospitalisés atteints de la maladie de Crohn qui ont utilisé du cannabis (légalement ou non) et les a comparés à des patients atteints de la maladie de Crohn qui n’ont pas utilisé de cannabis. On a constaté que les consommateurs de cannabis avaient :

– Moins de maladie de rétrécissement (cicatrices formées à la suite d’une inflammation intestinale chronique)
– Moins d’occlusions intestinales
– Moins de fistules et d’abcès
– Des séjours hospitaliers plus courts
– Moins de transfusions sanguines
– Moins de colectomie (ablation du côlon)
– Des besoins en nutrition IV réduits

  • Le deuxième rapport, utilisant la même base de données de dossiers médicaux, a inclus 6 002 patients atteints de la maladie de Crohn (2 999 consommateurs de cannabis et 3 003 non-consommateurs) et 1 481 patients atteints de colite ulcéreuse (742 consommateurs de cannabis et 739 non-consommateurs). Cette étude a révélé que :

– Les patients atteints de la maladie de Crohn qui utilisaient du cannabis avaient une incidence statistiquement significative plus faible de cancer, moins besoin de nutrition IV, moins d’anémie, et des séjours hospitaliers plus courts avec des coûts d’hospitalisation plus faibles ; cependant, ce rapport a révélé une augmentation des fistules/abcès, des saignements GI, et de l’hypovolémie (une diminution du sang circulant dans les vaisseaux).
– Les patients souffrant de colite ulcéreuse et utilisant du cannabis ont une fréquence statistiquement significative plus faible d’infections postopératoires et des séjours hospitaliers plus courts avec des coûts d’hospitalisation inférieurs ; cependant, le déséquilibre des fluides/électrolytes et l’hypovolémie ont augmenté.

Ces rapports indiquent que du cannabis « récréatif » a été utilisé. Ils ne mentionnent pas le type de cannabinoïdes utilisés (THC, CBD, ou autre), ni le mode d’administration (fumer, gélules, etc.) ou la durée d’utilisation. Des avantages et des risques importants ont été constatés, ce qui justifie la poursuite des essais cliniques sur l’homme.

J’ai évalué de nombreux patients atteints de troubles gastro-intestinaux qui ont obtenu de bons résultats avec le traitement au cannabis. Presque tous les patients atteints de la maladie de Crohn ou de la colite ulcéreuse qui ont été vus dans mon cabinet ont épuisé les options conventionnelles avant de chercher un traitement au cannabis, et ont constaté qu’ils ne répondaient pas ou qu’ils avaient des effets secondaires intolérables. Comme pour les résultats déjà mentionnés, mes patients rapportent que leurs symptômes, notamment les nausées, le manque d’appétit, les douleurs abdominales, la diarrhée et les ballonnements, répondent au traitement par le cannabis.

De nombreux patients préfèrent inhaler le THC car le soulagement est immédiat. Les patients qui hésitent à utiliser du cannabis riche en THC peuvent utiliser du cannabis à faible teneur en CBD : THC, comme 1:1 ou 4:1, avec des avantages similaires mais moins de risques d’intoxication. on a découvert que le THCA (la version non chauffée et non intoxicante du THC ) est le principal phytocannabinoïde qui aide à réguler l’inflammation intestinale. Avec la disponibilité accrue de teintures contenant du THCA, et du CBDA également, les patients constatent que l’utilisation quotidienne de ces cannabinoïdes bruts, parfois combinés avec du CBD, est efficace pour ses effets anti-inflammatoires, aidant à prévenir les poussées.

Syndrome du côlon irritable

Diagnostic le plus fréquent posé par les gastro-entérologues, le SII touche trente-cinq millions de personnes rien qu’aux États-Unis. Le SCI se caractérise par des épisodes de douleurs abdominales, de ballonnements, de gaz excessifs et de modifications des habitudes intestinales (constipation, diarrhée ou type mixte). Aucune cause précise du SII n’a été identifiée, bien qu’une déficience en endocannabinoïdes soit suspectée. Les analyses de sang et l’endoscopie ne révèlent généralement aucune anomalie, ce qui fait du SII un diagnostic fondé uniquement sur les antécédents et les symptômes du patient, après avoir écarté les autres causes. (Les personnes souffrant du SII sont souvent confrontées à d’autres affections, telles que la fibromyalgie, les migraines, les troubles de l’articulation temporomandibulaire, la fatigue chronique, le reflux gastro-œsophagien, l’anxiété/la dépression ou les douleurs pelviennes chroniques. Le stress chronique a été lié à la fois au développement et/ou à l’exacerbation du SII et devrait également faire l’objet d’un traitement.

Trois études publiées sur l’utilisation du cannabis pour le SII ont été réalisées chez l’homme, toutes utilisant le THC synthétique comme médicament à l’étude. Il n’est pas surprenant qu’une étude ait rapporté que tous les participants avaient eu des effets secondaires et aucun bénéfice ; la dose de 10 milligrammes de THC utilisée pour l’étude était clairement trop forte pour les non-consommateurs de cannabis qui y ont participé. La deuxième étude a utilisé des doses plus faibles, 2,5 milligrammes ou 5 milligrammes de THC synthétique par rapport à un placebo, et a constaté que les participants souffrant de diarrhée ou de IBS de type mixte présentaient une réduction de la motilité colique, ce qui signifie que le THC ralentissait la vitesse de déplacement des aliments dans l’intestin. Et la troisième étude consistait à donner du dronabinol à faible dose (produit pharmaceutique THC) pendant deux jours et n’avait aucun effet sur la diarrhée du IBS. Comme nous l’avons déjà mentionné, il est difficile de transposer les résultats des études utilisant des composés cannabinoïdes synthétiques uniques à ceux des patients utilisant des préparations à base de plantes entières.

Dr Bonni Goldstein

Sur le plan clinique, de nombreux patients souffrant de IBS rapportent des bienfaits du cannabis médical, la plupart déclarant simplement que « cela aide à calmer l’intestin » Certains patients rapportent une efficacité substantielle de faibles doses de THC prises le soir ou juste au besoin lorsque leur intestin fait des siennes. D’autres disent utiliser des préparations à base de CBD quotidiennement pour contrôler leurs symptômes. En outre, certains patients ont rapporté que soit le THCA, soit le CBDA, soit les deux en combinaison, les ont aidés à lutter contre le IBS, le patient obtenant souvent une amélioration des symptômes avec de faibles doses. Un régime alimentaire approprié, un exercice physique régulier et la gestion du stress soutiennent le système endocannabinoïde, et dans les cas de IBS, les patients trouvent que ces interventions supplémentaires sont très efficaces lorsqu’elles sont combinées avec la thérapie cannabinoïde.

Il est important que les patients souffrant de troubles intestinaux comprennent que l’inflammation de longue date prendra du temps pour répondre au traitement cannabinoïde. Il peut falloir huit à douze semaines pour ressentir des bénéfices significatifs, bien que de nombreux patients rapportent une réduction des symptômes dès les premières semaines. Les edibles peuvent aggraver les troubles gastro-intestinaux . Vous devez donc toujours lire les étiquettes des produits pour vous assurer que vous ne consommez pas un ingrédient qui déclenche vos symptômes. Les terpénoïdes qui ont été trouvés pour aider spécifiquement l’intestin comprennent le terpinolène, le bêta-caryophyllène, le limonène et le pinène.

Cet extrait continue avec l’histoire personnelle d’un jeune patient atteint de la maladie de Crohn qui a bénéficié d’un régime de cannabis médical supervisé par un médecin. Read more.

NOTE: Toutes les références des sources sont incluses dans le livre du Dr Bonni Goldstein, Cannabis is Medicine : How Medical Cannabis and CBD are Healing Everything from Anxiety to Chronic Pain. Copyright © 2020. Disponible auprès de Little, Brown Spark, une marque de Hachette Book Group, Inc.

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